La plus ancienne plante terrestre

Plus vieux fossiles de plantes - spores d'hépatiquesCe que vous contemplez ici sont les restes de plantes les plus anciens jamais découverts. En réalité, il s’agit de spores (de cryptospores pour être exact) ne faisant pas plus de 40 micromètres de large et provenant d’au moins cinq espèces différentes. En datant les roches les contenant, l’on a pu s’apercevoir que celles-ci avaient entre 471 et 473 millions d’années ! Aucunes des espèces produisant ces spores n’a survécu jusqu’à aujourd’hui ; mais leurs descendantes, elles, ont perduré. Elles forment une clade (“très grand groupe d’animaux ou de plantes descendant d’ancêtres communs”, Larousse.fr) de plantes primitives, celle des Hépatiques, dont vous pouvez voir un spécimen ci-dessous. Les hépatiques présentent des structures assez proches des plus anciennes plantes terrestres, comme par exemple l’absence de vrais systèmes racinaires.
Une hépatique survivanteLes scientifiques à l’origine de cette découverte ont avancé que le fait d’observer de la diversité parmi les premières plantes terrestres tendrait à démontrer que la colonisation s’est faite encore plus tot qu’envisagé précédemment. Le lieu de ces découvertes offre également des indices concernant le point d’origine probable de cette colonisation. Les auteurs ont estimé que celle-ci doit avoir eu lieu quelque part sur la cote Est du super-continent Gondwana (voir carte ci-après).
Gondwana avec localisation des découvertes et aire de colonisation des plantes terrestres
Adrien for Sci&Fi, over and out.
Hans pour Sci&Fi, Bien reçu ! Terminé !

Article original (EN) : Adrien
Traduction et adaptation (FR) : Hans

Références:
Rubinstein, C.V. et al. (2010) Early Middle Ordovician evidence for land plants in Argentina (eastern Gondwana). New Phytologist.

Crédits visuelles:
Figure supplémentaire 3, tirée de l’article: Color plate of cryptospores.
Wikimedia, Lunularia cruciata.
Version modifié de la Figure supplémentaire 4, tirée de l’article: Schematic Middle Ordovician paleogeographic map.

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