Un écran solaire à double tranchant

Photographie de la surface d’un sol aride. A droite, le sol est partiellement recouvert de croûtes biologiques jeunes alors qu’à gauche elles sont arrivées à maturité et prennent une couleur sombre. (Crédit : Ferran Garcia-Pichel)

Les croûtes biologiques sont des écosystèmes uniques en leur genre des milieux arides (froids ou chauds) ou des colonisateurs des milieux perturbés par des catastrophes climatiques ou humaines. Récemment, une équipe de chercheur s’est penchée sur la capacité d’un type de croûte biologique à produire une sorte d’écran solaire mais cette molécule ne vient pas sans coûts…
Infographie sur croute biologique et l'effet de leur ecran solaire sur l'albedo locale et planétaire

Explorons le passé, interrogeons le présent et rêvons le futur.
Adrien pour Sci&Fi, transmission terminée…

Références :
Couradeau, E. et al. (2015) Bacteria increase arid-land soil surface temperature through the production of sunscreens. Nature communications.
Biotic Soil Crusts.
Williams, Buck et Beyenne (2012) Biological Soil Crusts in the Mojave Desert, USA: Micromorphology and Pedogenesis. Soil Science Society of America Journal.

Crédits visuels:
The desert outside Chandler, Ariz., shows a darkening of the biocrust (left) over its surface by Ferran Garcia-Pichel (Arizona State University).
Coupe de croute biologique, Kristina Young, Growing biocrust and putting it into the field!.
Figure 1a de l’article de Couradeau et al sur la photo de Ferran Garcia Pichel.
Thermometer measuring ascending temperature, Freepik.
Woman thinking, Freepik.

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