Actualité

L’actualité en Science vue par Sci&Fi

L’actu en Science – 29 octobre

Salut à toutes et à tous,
Cette semaine on parle du fait que la peau tendue d’animal comme style de déco d’intérieur remonterait à, au moins, la Préhistoire ; c’est en tout cas ce que laisse entendre la découverte d’os de lion des cavernes dans une grotte en Espagne. On parle aussi des insectes dans l’alimentation. Acclamé comme le moyen de sauver l’humanité, ils ne semblent malgré tout pas en mesure de satisfaire tous nos besoins pour être en bonne santé. A découvrir plus bas….

Crâne de Panthera spelaea exposé au Muséum de Toulouse

Crâne de Panthera spelaea exposé au Muséum de Toulouse (Crédit : Wikimedia)

Dégriffe sur peau de lion

La relation entre les humains et Panthera spelaea (le lion des cavernes) continue de confondre les archéologues. Au Pléistocène, le lion des cavernes peuplant l’Eurasie, a dû rencontrer nos ancêtres de nombreuses fois voire même entrer en compétition pour l’utilisation des grottes où sapiens s’abritait également. Ce qui est moins clair, c’est pourquoi l’on retrouve, de temps à autre, des restes de lion clairement travaillés par l’Homme. En l’occurrence, dans la grotte de La Garma en Espagne, des archéologues viennent de retrouver 9 os portant les griffes qui présentent des marques. Celles-ci ressemblent étonnamment à celles que les chasseurs ou taxidermistes font lorsqu’ils souhaitent récupérer la peau entière avec les griffes d’un animal. Les archéologues en ont inféré que ces os sont les vestiges d’une peau tendue, qui elle n’a pas survécu au temps.
Si c’était réellement le cas, les questions de savoir si nos ancêtres chassaient le lion et pour quelles raisons se posent. S’agissaient-ils d’une pratique avant tout alimentaire, d’une pratique culturelle (comme la chasse au trophée moderne) voire peut-être spirituelle (la symbolique du lion existait peut-être sous une forme ou une autre).
Il est toutefois possible que les quelques trouvailles de restes de lion des montagnes soient plus liées à des découvertes fortuites d’animaux déjà morts ; les humains préhistoriques auraient donc pu simplement faire usage des dépouilles. Quoi qu’il en soit, il semblerait que la pratique de décoration d’intérieur avec des peaux tendus ait déjà existé à cette époque reculée…

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L’actu en science – 22 octobre

Les actu en science de cette semaine nous font explorer les mystères de la reproduction sexuée et de l’origine des systèmes solaires !

Souriceaux de 11 mois issus d’ovules produits artificiellements

Des gamètes, en veux tu ? En voilà !

La possibilité pour notre espèce de se reproduire en l’absence d’individus femelles fertiles se dessine de manière sérieuse ; avec tous les problèmes éthiques que posent la recherche sur la Reproduction Médicalement Assistée. A ce jour, il existe déjà des techniques favorisant la fertilisation d’un ovule, sa bonne implantation dans l’utérus et la survie de l’embryon. De même, le suivi du foetus ainsi que des conditions améliorées d’accouchement ont permis l’accès à une reproduction facilitée. Cependant, jusqu’à présent, en l’absence de gamète (cellule reproductrice) un individu ne pouvait pas envisager de produire une descendance biologique. En effet, des chercheurs de l’Université de Kyushu (Japon) ont réussi la prouesse de produire chez la souris des gamètes femelles à partir de fibroblaste, des cellules pluripotentes se trouvant dans la peau. Pour cela, il a été nécessaire de “déspécialiser” ces cellules et de leur faire suivre le parcours les transformant progressivement en gamètes, en passant notamment par deux phases de méiose. Ceci a permis de produire des gamètes sans aberrations génétiques capable de fertilisation et donnant des embryons viables. Les souriceaux nés dans ces conditions ne présentent aucunes tares jusqu’à présent mais restent sous surveillance en cas de mort prématurée. Cette prouesse technique permet d’envisager de nombreuses perspectives pour la reproduction médicalement assistés. L’on pourrait dès lors imaginer que deux hommes homosexuels puissent procréer en l’absence de femme par exemple.

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L’actu en science – 15 octobre

Salut à toutes et à tous,
comme vous le voyez Sci&fi change progressivement, nouvelle bannière, nouvelle structure et maintenant un format plus « web » aux actualités. C’est aussi un peu la raison de notre absence d’actualités en début de mois, le singe de l’espace qui devait s’occuper du code ne s’y connaissait qu’à peine ! Enfin, bref, pour nous rattraper on va aborder beaucoup de sujets cette semaine. On va parler du sacrifice que font les mâles d’une certaine espèce d’araignée, apparemment croquer papa permet à maman d’avoir de plus beaux bébés.

La femelle et le mâle de l'espece ????

La femelle et le mâle de Dolomedes tenebrosus

Auto-sacrifice paternel

Les mâles de l’espèce Dolomedes tenebrosus, une fois la copulation achevée, meurent spontanément et sont cannibalisés par la femelle. En laboratoire, il a été montré que cette consommation du mâle produit de jeunes araignées plus grosses, résistantes et nombreuses. C’est un mystère biologique puisque même en offrant à la femelle un criquet de taille comparable (et donc une source de nourriture à priori comparable), ces bénéfices sur la progéniture ne sont pas visibles. Reste à comprendre ce qui peut pousser les mâles à se sacrifier et pourquoi c’est uniquement la consommation du mâle par la femelle qui donne une descendance plus vivace.

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L’actu en Science – 29 septembre

Zika semble devenir de plus en plus potent à mesure que de nouvelles souches apparaissent ou mutent, ce qui est inquiétant…
En plus positif, il est possible que le coraux malgré leur inhérente fragilité au changement climatique y survivent malgré tout, selon un nouveau modèle du bilan thermique des océans.

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Adrien pour Sci&Fi, transmission terminée…

Références :
Lowe, J.R et al (2016) Rising sea levels will reduce extreme temperature variations in tide-dominated reef habitats. Science advances.
Yin, Y. et al. (2016) Epidemiologic investigation of a family cluster of imported ZIKV cases in Guangdong, China: probable human-to-human transmission. Emerging Microbes and Infections.

Images :
Coraux d’australie et Aedes via Wikimedia.

L’actu en Science – 22 septembre

Salut à tous et à toutes,
Cette semaine nous avons enfreints notre propre règle de n’utiliser que des articles datant des 7 derniers jours précédant notre billet d’actualité, mais c’est juste que ces ceux articles nous ont vraiment tapé dans l’oeil. Alors les voici : on parle des plus vieux hameçons du monde et un lien entre consommation de café et génétique.

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Adrien et Hans pour Sci&Fi, transmission terminée

Références :
M (2016) Advanced maritime adaptation in the western Pacific coastal region extends back to 35,000–30,000 years before present. PNAS.
A (2016) Non-additive genome-wide association scan reveals a new gene associated with habitual coffee consumption. Scientific Reports.

Crédits visuels :
Figure 6 de l’article originel.
Tasse de café via Wikimedia.

L’actu en Science – 15 septembre

Salut à toutes et à tous,
comment va en ce mercredi ? Cette semaine l’actualité en science nous a plu, un corbeau probablement meilleur en bricolage que certains d’entre nous ou une statue de marbre représentant l’incarnation suprême de la divinité a été retrouvé en Turquie. Ah oui, et aussi, un petit espoir dans la recherche d’un vaccin contre le VIH. C’est une belle semaine.

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Références :
Rutz, C. et al. (2016) Discovery of species-wide tool use in the Hawaiian crow. Nature.
Daily SABAH. 2,100-year-old statue of Cybele the Anatolian mother goddess unearthed in northwestern Turkey. Article paru le 09/09/2016.
TSRI Scientists Discover Antibodies that Target Holes in HIV’s Defenses. Communiqué de presse du Scripps Research Institute du 12/09/2016.
Article original : Holes in the Glycan Shield of the Native HIV Envelope Are a Target of Trimer-Elicited Neutralizing Antibodies. Cell Reports.

Crédits visuels :
Figure 1c dans « Extended Data Figure 1 » de l’article original.
Photo de la statue de Cybèle découverte en Anatolie via le journal SABAH.
Diagramme des structures du VIH via Wikimedia.

L’actu en Science – 8 septembre

Bonjour à toutes et à tous,

Si des échantillons biologiques d’aliens venaient à être découverts alors nous n’aurions pas besoin de nous mettre en danger en les ramenant sur Terre puisqu’on pourrait les séquencer sur la Station Spatiale Internationale (SSI) ! Car oui tous les films de SF où on ramène du matériel alien sur Terre finissent rarement bien… Cette semaine, on parle aussi d’un crabe qui avait un prix mais pas de nom et enfin de quelque chose qui n’en a pas, de prix : les modèles digitaux en 3D des os de Lucy. Si vous souhaitez participer à un débat d’anthropologie sur la locomotion de Lucy ou si vous êtes fans de paléontologie, alors vous pouvez maintenant les imprimer en 3D !

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Crédits visuels :
Kate Rubin an the MinION, NASA.
Hsi-Te Shih, Yuebeipotamon calciatile.
Reconstruction du squelette de Lucy, https://elucy.org.

Références :
First DNA Sequencing in Space a Game Changer, NASA News.
Huang, C. et al. (2016) Yuebeipotamon calciatile, a new genus and new species of freshwater crab from southern China (Crustacea, Decapoda, Brachyura, Potamidae). ZooKeys.
Callaway, E. (2016) Print your own 3D Lucy to work out how the famous hominin died. Nature News.

L’actu en Science – Aout

Salut à tous et à toutes,

c’est la fin de l’été, comme le chantait Laurent Voulzy, le temps de reprendre le chemin de la Science et l’exploration de ce vaste Cosmos.
Dans l’actualité de cette semaine, on parle de deux corps mous. L’un, synthétique, peut se déplacer de manière autonome et l’autre est à priori capable se régénerer entièrement sauf lorsqu’il est infecté. Bref, des sujets qui vous incite à y aller mollo !

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Références :
Arnold et al. (2016) Pathogenic shifts in endogenous microbiota impede tissue regeneration via distinct activation of TAK1/MKK/p38. eLife.
Wehner et al. (2016) An integrated design and fabrication strategy for entirely soft, autonomous robots. Nature.

Crédits visuels :
Ver plat et poulpe artificiel, images tirées de leurs articles respectifs.

L’actu en Science – Juillet

Saut à tous et à toutes,
Sci&Fi se met en mode estival ainsi le rythme de publications des actualités va un peu baisser. Mais ne vous inquiétez pas nous ne sommes jamais bien loin !
Cette semaine, on explore le passé : on parle d’un exemple extraordinaire de plumes datant du Crétacé mais ressemblant aux plumes modernes ; il y aurait eu donc des ancêtres aviens au temps où les dinosaues régnaient en maîtres…. On va parler aussi des cultures d’Homo sapiens et ce qui pourrait être la preuve de l’existence de cultures parallèles ou coexistantes au sein d’Homo Neanderthalensis.
(Vous pouvez zoomer dans le PDF si voulez voir davantage de détails sur la dernière illustration).

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Références :
Rougier, H. et al. (2016) Neandertal cannibalism and Neandertal bones used as tools in Northern Europe. Scientific Reports.
Xing, L. et al. (2016) Mummified precocial bird wings in mid-Cretaceous Burmese amber. Nature Communications.
Kirby, K.R. et al. (2016) D-PLACE: A Global Database of Cultural, Linguistic and Environmental Diversity. PlosOne.

Crédits visuels :
Figure 4 et 5 de l’article original.
Figure 2a de l’article original.
Figure 1 de l’article original.

L’actu en Science – 29 juin

Bonjour à tous et à toutes,
cette semaine dans l’actu en science, un nouveau poisson est apparu dans la Méditerrannée. Malgré son aspect exotique plutôt plaisant, il est venimeux et c’est un carnivore sans réel prédateurs depuis leur surpêche. Enfin bref, un désastre en devenir si il n’est pas géré au plus tôt. Après, en plus positif quand même, on vous rapporte le fait qu’une nouvelle couleur, issue d’un pigment découvert par hasard va progressivement faire son entrée sur le marché. Son nom ? YInMn. Eh oui.
Si vous ne l’avez pas encore rempli, vous pouvez encore participer à notre petit questionnaire.

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Références
:
A lionfish (Pterois miles) invasion has begun in the Mediterranean Sea. Communiqué de presse de l’Université de Plymouth.
Artnews, Yinmn to be sold commercially.

Crédits visuels :
Lionfish in coral reef via Wikimedia.
Variation of a new Blue Pigment via compte Flickr de la Oregon State University.