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L’actu en Science – 22 août

Salut à toutes et à tous,

cette semaine on parle bactéries mais vues sous deux angles différents. Le premier est comment on pourrait traiter certaines infections grâce à une action jusque là inconnue du lait maternelle. Deuxièmement, une archée retrouvée en Antarctique nous montre comment les plasmides, ces petites structures d’ADN semi-indépendantes au sein des bactéries, pourraient en fait être les ancêtres des virus actuels.

Action des sucres complexes du lait maternel sur des biofilms bactériens, rendant chaque organisme plus vulnérables à l’action des antibiotiques (Crédits : Steven Townsend / Vanderbil)

Des sucres maternels plus efficaces que les antibiotiques ?

L’on sait déjà que le lait maternel possède de nombreuses propriétés. C’est bien sûr une solution nutritive pour le nourrisson mais il permet aussi le transfert de microorganismes qui vont construire sa flore intestinale. Il est également su que certaines protéines contenues dans ce lait aide au développement du système immunitaire du nouveau-né. Ce rôle dans l’immunité est d’autant renforcé avec la découverte que certains sucres complexes avaient également des propriétés antibactériennes.

Il a été ainsi démontré que selon les donneuses, les glucides présents dans le lait maternel est capable de tuer les bactéries ou du moins de désorganiser les biofilms, des communautés de bactéries entourées d’une matrice protectrice, rendant les organismes plus vulnérables à d’autres agents antimicrobiens voire les deux simultanément.

Il ne s’agit cependant pas d’une cure miracle mais bel et bien d’une source potentielle de nouveaux traitements qui pourrait accompagner, éventuellement remplacer dans certains cas, la prise d’antibiotiques. Il reste à étudier plus en détails l’actions de ces glucides complexes et à développer des solutions pour reproduire ces composés dans un objectifs pharmaceutique.

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